קוזימו הזקן Cosimo il Vecchio

 

חי בשנים 1389-1464

היה בנקאי עשיר ומימן הרבה מפעולות האפיפיורים.הוא זה שהתחיל את המסורת של תמיכה באומנות, וגם העביר את המשפחה לכיכר סן מרקו.הוא ירש את אביו שגם היה בנקאי עשיר.כישרונו הפוליטי בא לידי ביטוי בהצלחתו לקחת את מקומה של משפחת בנקאים אחרת ששלטה בעיר אותה עת (Albizzi).הוא הגדיל את המיסוי , פיקח באופן אישי על השלטון,מינה את אנשי שלומו לפקידים. יחד עם זה טייב את שיטות החקלאות,מסחר, ותעשיה שהייתה באותה תקופה . גם תכנן לשפר את דרכי התנועה והמסחר בנהר הארנו העובר בפירנצה.

 

איטליה של אותה התקופה הייתה מחולקת ל-4 ערי מדינה גדולות כל אחת מהן נתונה להשפעה של ממלכה אירופאית גדולה וכולן יחד נתונות להשפעת האפיפיור. הוא עסק קצת גם ביחסים בינלאומיים וניסה לתווך בין הערים איטלקיות שונות, במגמה לחזק את כוחן ולמנוע השפעות זרות.הוא הצליח ליצור אפילו ברית עם  וונציה היריבה המושבעת של פירנצה. מי ששירת אותו בתור דיפלומט ודר החוץ היה מקייאבלי הידוע (הוגה דעות וכותב "הנסיך").